ANITA RODDICK: DEN RADIKALA KVINNAN

BAKOM VÅRT FÖRÄNDRINGSARBETE

The Body Shop strävar efter att bygga en värld som är rättvis och inkluderande. Vi kämpar för det som är rätt, så att alla ska våga tala ut och deras röster höras klart och tydligt. Detta var otroligt viktigt för vår grundare dame Anita Roddick, som formade oss och hur vi driver vår verksamhet.

loading
Anita Roddick with poster dt
loading
Anita Roddick with a poster mb

Vad du än gör, var annorlunda – det var rådet mamma gav mig och jag kan inte tänka mig ett bättre råd för en entreprenör. Om man är annorlunda står man ut i mängden.

Dame Anita Roddick

Anita var annorlunda. En bråkmakare av det rätta slaget – en orkan av energi med ett stort hjärta. En kvinna som var känd för att ”aldrig sluta prata”. Hennes ledarstil var absolut inte ”manlig”, nej då.

Från första dag organiserade dame Anita Roddick hela vår verksamhet kring att göra livet bättre för kvinnor över hela världen. Hon kampanjade för de som utsatts för våld i hemmet när ingen lyssnade. Hon gick i bräschen för vårt globala initiativ för flexibelt arbete: The Body Shop at Home. Hon inledde våra obrytbara handelsband med marginaliserade kvinnor och skapade oss en plats i rörelsen för kroppspositivism flera decennier innan det var coolt.

loading
Anita Roddick selling

Vi anser att människor har styrkan att förändra samhället, och Anitas djupa medkänsla för och optimistiska syn på mänskligheten är kärnan i vår filosofi. Hennes gladlynta beslutsamhet präglar vår verksamhet.

Inte alla som arbetar på The Body Shop hade turen att få arbeta med dame Anita, men André Sand, Jenny Whitehorn och Chris Davis fick göra det. Vi pratade med dem för att få höra mer om kvinnan som formade vår aktionsanda.

BÖRJAN PÅ VÅR RESA

Jenny Whitehorn började på The Body Shop som Field Training Manager 1990. Hon säger: ”Jag arbetade i butiken en dag när jag såg denna kvinna med lockigt hår fly runt i butiken och öppna alla skåp och dra ut saker. Hon pratade väldigt fort och ställde massor av frågor. Jag trodde faktiskt att hon var en störig kund. Hon kom bort till mig och frågade mig om allt jag gjorde.” Det var hennes stil. Hon ville lära känna alla ordentligt, från de mäktigaste företagscheferna till personalen på golvet.

”Jag såg denna kvinna med lockigt hår fly runt i butiken och öppna alla skåp … Hon pratade väldigt fort och ställde massor av frågor. Jag trodde faktiskt att hon var en störig kund.”

André, som började som Communication Assistant 1995, kommer ihåg hennes livliga möten: ”De var aldrig tråkiga – hon kunde vara riktigt rolig och okynnig med folk… Hon var en uppviglare, alltid redo för en diskussion. Hon visste att diskussioner håller saker vid liv och driver på framsteg. Hon ville att varje person som arbetade för henne, oavsett nivå, skulle vara engagerad och ha en åsikt… Ibland vände hon sig till mig och frågade ’vad tycker du?’ och förväntade sig ett ärligt svar. Hon var så nyfiken och full av liv.”

”Det hon uppskattade mest av allt var ärlighet. Hon avskydde verkligen säljsnack.”

Jenny säger: ”Det hon uppskattade mest av allt var ärlighet. Hon avskydde verkligen säljsnack. Hon strävade efter sanningen och efter att flytta fram gränserna. Hon gillade inte otydlighet och sa alltid ’vad menar du?’ om någon pladdrade en massa säljsnack. Hon visste instinktivt om personer var äkta, eller om de bara försökte imponera på henne.”

AKTIVISM – PÅ ANITAS SÄTT

Dame Anita Roddick angav tonen för ett sätt att göra affärer på som inte fanns tidigare. Hennes kamp var inte tydligt förenlig med att sälja fuktkräm, i synnerhet inte på 1980- och 1990-talet. Hon sade att altruism i affärsvärlden på den tiden ansågs som ”i bästa fall stolligt och i värsta fall mycket tvivelaktigt”. Från hennes legendariska kamp mot djurförsök till hennes banbrytande arbete i miljöfrågor och HIV/aids-krisen – The Body Shop gjorde alltid saker och ting annorlunda.

loading
Anita activism

För nyanställda som André var det ett elddop: ”Den första kampanjen jag var involverad i var 1995, när The Body Shop kampanjade å lokalinvånarnas vägnar för att protestera mot Frankrikes kärnvapenprov i Stilla havet. Jag var 24 år och helt ny på PR-området. Jag trodde att jag hade börjat på ett jobb, där jag skulle sälja schampo. Jag hade fel. Väldigt fel.”

”Vid ett tillfälle satt jag på en soffa med representanter från den inhemska befolkningen på Nya Zeeland och Australien, som i full traditionell klädsel var beredda att överlämna vår namninsamling till den franska presidenten, och tänkte ’jag kan inte tro att det här är mitt jobb’. Det var en sådan fantastisk introduktion till The Body Shops stil och typiskt för hur saker gjordes. Det är anledningen till att jag har stannat i 26 år.”

Chris Davis började på företaget för 17 år sedan och minns: ”Anita hade viljan och förmågan att se världen omkring sig, ta upp frågor som påverkade kvinnor och säga att det inte pratades tillräckligt om dessa och att vi måste göra något.”

”Anita hade viljan och förmågan att se världen omkring sig, ta upp frågor som påverkade kvinnor och säga att det inte pratades tillräckligt om dessa och att vi måste göra något.”

loading
Stop violence in the home logo

Under 2004 genomförde vi en kampanj mot våld i hemmet i 50 länder. Det var en av de största kampanjerna mot familjevåld som någonsin hade skådats. Chris säger: ”Jag jobbade nära Anita i planeringen av några av de globala kampanjerna. Det känns konstigt nu, men på den tiden var det ingen som pratade om denna fråga. Vi var tvungna att samarbeta med polisen i Dubai och genomföra kampanjen bakom fördragna gardiner i några av våra butiker i Mellanöstern, där dödsstraff fortfarande var vanligt förekommande.”

Anitas typ av aktivism kunde vara politisk, men präglades alltid av en instinktiv medkänsla. År 1989 började fruktansvärda bilder från rumänska barnhem fulla av barn som övergivits vid födseln att synas i medierna. Jenny säger: ”Hon ställde inga frågor. Hon samlade ihop alla medarbetare som var villiga att resa. De packade en skåpbil full med saker och körde i flera dagar. De var beredda att ge dessa barn allt de behövde.” The Body Shop stöder fortfarande Children on the Edge via The Body Shop at Home.

loading
Stop sex trafficking logo

År 2007 sålde Anita företaget till L’Oréal. Hon var 64 år, men hade fortfarande en aktiv roll i verksamheten.

Alla minns hur de arbetade på kampanjen mot människohandel, som vi startade 2009. Jenny säger: ”Jag kommer aldrig att glömma några av kvinnorna vi mötte och historierna vi hörde. Det hade en stor påverkan på alla involverade. Till och med nu, om jag ser en ung flicka som står i gatuhörnet, så frågar jag alltid om hon är okej.”

”Jag kommer aldrig att glömma några av kvinnorna vi mötte och historierna vi hörde. Det hade en stor påverkan på alla involverade. Till och med nu, om jag ser en ung flicka som står i gatuhörnet, så frågar jag alltid om hon är okej.”

Ingen kunde ha förutsett att Anita inte skulle få uppleva resten av kampanjen mot människohandel. Den 10 september 2007 dog hon plötsligt av en akut hjärnblödning. Chris säger: ”Det var en fruktansvärd chock. Ena dagen satt jag med henne i ett rum och jobbade med strategin, nästa dag var hon borta.”

När den tragiska nyheten spred sig blev kampanjen viktigare än någonsin. André säger: ”I kampanjen mot människohandel samlade vi in flest namn någonsin i en kampanj om mänskliga rättigheter. Vi begav oss till FN:s kontor i Genève, där Anita en gång hade arbetat med mänskliga rättigheter, och överlämnade över 7 miljoner underskrifter till FN:s råd för mänskliga rättigheter.” Jenny tillägger: ”Det var ett stort ögonblick; vi hade arbetat så hårt.”

loading
Anita Roddick filling bottles

AKTIVISTEN INOM OSS ALLA

När Anita dog var det en enorm chock för företaget. André säger: ”Vi var inte beredda. Det var svårt att föreställa sig The Body Shop utan henne. Men vi visste att vi var tvungna att fortsätta kämpa. Alla medarbetare som hade berörts av hennes arbete var fast beslutna att fortsätta aktivismen hon hade startat. Hennes minnesstund var galen. Vi alla gick, nej, marscherade till Southbank i London. Vi hade plakat och ponchor med ”Jag är aktivist” skrivet på dem. Sedan stannade vi plötsligt upp. Projicerat på byggnaden till Shells huvudkontor stod det: ’Shell är en skurk.’ Jag menar, det säger en del om hennes arv.”

STÖRRE, MODIGARE OCH DJÄRVARE

År 2017 köptes vi av vårt moderbolag Natura & Co. De förstår vad The Body Shop handlar om och vårt uppdrag. Det finns arbete att göra. När världen förändras och kraven på den utvecklas så måste vi också göra det. Som Anita sa: ” Jag tycker inte att företagsledningar ska uppmuntra nästa generation att följa efter utan att gå förbi.” Så i hennes ära stormar vi framåt.

”Det handlar om att arbeta för något som är större än en själv.”

André säger: ”Det som länge har överlevt Anita, och som jag är riktigt glad över fortfarande lever och frodas i denna bransch, är stoltheten över att förknippas med The Body Shop. Vi arbetar för ett företag som investerar tid, pengar och resurser i aktivism. Det handlar om att arbeta för något som är större än en själv. Den finns överallt, känslan av att arbeta för ett företag som står för något.”