ANITA RODDICK: DEN RADIKALE KVINDE

BAG VORES FORANDRINGSSKABENDE VIRKSOMHED

The Body Shop kæmper for at skabe en verden, hvor kvinder og piger kan trives og leve, som de ønsker. Hvor selvkærlighed er en drivkraft, der styrker deres selvtillid. Og hvor de bliver hørt. For os er det umuligt at fejre Kvindernes Internationale Kampdag uden at tale om den kvinde, der har formet hvem vi er og vores måde at drive forretning på - vores grundlægger, Anita Roddick.

 
Anita Roddick with poster dt
 
Anita Roddick with a poster mb

Hvad end du gør, så vær anderledes. Det sagde min mor til mig, og det er det bedste råd, man kan give en entreprenør. Hvis du er anderledes, skiller du dig ud.

Dame Anita Roddick

Anita var anderledes. Den rigtige slags ballademager, med en vild energi og et kæmpe stort hjerte. Som var kendt for at tale meget, og som havde sin egen måde at være leder på.

At skabe et bedre liv for kvinder over hele verden. Det har altid været omdrejningspunktet for vores virksomhed. Anita Roddick lavede kampagner for udsatte for vold i hjemmet på et tidspunkt, hvor ingen lyttede til dem. Hun lancerede vores fleksible arbejdstidsprogram, The Body Shop at Home. Hun grundlagde vores samarbejde med marginaliserede kvinder og slog tonen an i kropspositivitetsbevægelsen, flere årtier før den fik momentum i samfundet.

 
Anita Roddick selling

Vi tror på, at vi som mennesker har mulighed for at ændre samfundet, fordi Anitas dybe medfølelse og optimisme er grundlaget for vores virksomhedsfilosofi. Vi hører stadig hendes stemme - også de af os, som aldrig mødte hende.

Men det var André Sand, Jenny Whitehorn og Chris Davis heldige nok til at opleve. Hør, hvordan de oplevede vores visionære grundlægger.

SÅDAN STARTEDE VORES REJSE

Jenny Whitehorn startede som Field Training Manager hos The Body Shop i 1990. »Jeg var på arbejde i butikken en dag, da en kvinde med krøllet hår kom ind og begyndte at åbne en masse skabslåger og hive ting frem. Hun talte meget hurtigt og stillede en masse spørgsmål. Jeg troede faktisk, at hun var en lidt skør kunde. Og så kom hun over og udspurgte mig om alt, hvad jeg lavede.« Det var hendes stil. Hun ville lære alle godt at kende, fra magtfulde brancheledere til de ansatte i butikkerne.

»Jeg var på arbejde i butikken en dag, da en kvinde med krøllet hår kom ind og begyndte at åbne en masse skabslåger og hive ting frem. Hun talte meget hurtigt og stillede en masse spørgsmål. Jeg troede faktisk, at hun var en lidt skør kunde.«

André, som begyndte som Communication Assistant hos The Body Shop i 1995, husker sine livlige møder med Anita således: »Det var aldrig kedeligt, for hun var virkelig sjov og altid klar til at debattere. Hun vidste, at de gode debatter skaber fremdrift, og hun ville høre alle de ansattes mening. Hun ville spørge direkte, »hvad mener du?«, og forvente et ærligt svar. Hun var så nysgerrig og fuld af liv.«

»Og så var ærlighed det allervigtigste for hende. Hun hadede tom marketingjargon.«

Jenny: »Ærlighed var det allervigtigste for hende. Hun hadede tom marketingjargon, for hun søgte efter sandheden og elskede at flytte grænser. Hvis nogen talte hende efter munden, ville hun udfordre dem, for hun var oprigtigt interesseret i at høre deres ærlige mening.«

AKTIVISME PÅ ANITAS MÅDE

Anita Roddick introducerede en ny og hidtil uset måde at drive virksomhed på. Og det forløb ikke altid gnidningsfrit i i 80‹erne og 90‹erne, hvor en virksomhed, der er drevet af altruistiske motiver, blev opfattet som »alt fra utilregnelig til meget suspekt«. Men The Body Shop har altid været anderledes, og Anita har kæmpet for alt fra miljøet, dyrs rettigheder og mod HIV/AIDS-krisen. Fordi det var det rigtige at gøre.

 
Anita activism

André fortæller: »Som nyansat var den første kampagne, jeg var involveret i, da The Body Shop på vegne af lokalbefolkningen protesterede mod franske atomprøvesprængninger i Stillehavet. Jeg var 24 år gammel og ny i PR-branchen. Jeg troede, mit job ville dreje sig om at sælge shampoo. Jeg tog helt fejl.«

»På et tidspunkt sad jeg på en sofa sammen med oprindelige folk fra New Zealand og Australien, iklædt deres traditionelle klædedragter, for at aflevere vores underskriftindsamling til Frankrigs præsident. Og jeg kunne slet ikke begribe, at dette var mit arbejde. Det var den perfekte introduktion til The Body Shops måde at drive virksomhed på. Derfor har jeg været her i 26 år.«

Da Chris Davis blev ansat hos The Body Shop for 17 år siden, hørte han Anita tale om de problemstillinger og udfordringer, der påvirker kvinder verden over, og beslutte sig for at gøre noget ved dem.«

»Anita så og talte om de problemstillinger og udfordringer, der påvirker kvinder verden over, og besluttede sig for at gøre noget ved dem.«

 
Stop violence in the home logo

I 2004 kørte vi en kampagne mod vold i hjemmet i 50 lande. Det var en af de største kampagner af sin slags i verden. Chris fortæller: »Jeg arbejdede tæt sammen med Anita om kampagnen. Det virker måske mærkeligt nu, men dengang talte ingen om vold i hjemmet. Vi måtte samarbejde med politiet i Dubai og køre kampagnen bag nedrullede gardiner i nogle af vores butikker i Mellemøsten, hvor dødsstraf stadig var almindelig praksis.«

Anitas form for aktivisme var politisk, men alt, hun gjorde, var drevet af en instinktiv varme og medfølelse. I 1989 begyndte hjerteskærende billeder af romanske børnehjem fulde af forladte babyer at dukke op i medierne. »Hun stillede ingen spørgsmål«, husker Jenny. »Hun samlede alle de ansatte, der havde mulighed for at rejse. De hoppede ind i en propfuld varevogn, og kørte i flere dage. For at hjælpe børnene med det, de havde brug for.« The Body Shop støtter stadig Children on the Edge gennem The Body Shop at Home.

 
Stop sex trafficking logo

I 2007 solgte Anita virksomheden til L’Oréal. Hun var 64 år gammel, men spillede stadig en aktiv rolle i virksomheden.

Alle har minder fra den store human trafficking kampagne vi startede i 2009. Jenny fortæller: »Jeg glemmer aldrig de kvinder, jeg mødte, og de historier, de fortalte. De rørte alle, der var involverede i kampagnen. I dag spørger jeg stadig kvinder, der står alene på et gadehjørne, om de er okay.«

»Jeg glemmer aldrig de kvinder, jeg mødte, og de historier, de fortalte. De rørte alle, der var involverede i kampagnen. I dag spørger jeg stadig kvinder, der står alene på et gadehjørne, om de er okay.«

Ingen kunne have forudset, at Anita ikke ville være her til at opleve resten af kampagnen og dens effekt. Hun døde pludseligt af en akut hjerneblødning den 10. september 2007. Chris husker dagen som et forfærdeligt chok. »Den ene dag sad jeg sammen med hende og planlagde kampagnestrategi, og den næste var hun væk.«

Efter den forfærdelige nyhed blev kampagnen mere vigtig end nogensinde, husker André. »Human trafficking blev den største indsamling af underskrifter til en menneskerettighedskampagne nogensinde. Hos FN i Geneve, hvor Anita engang havde arbejdet for menneskerettigheder, afleverede vi syv millioner underskrifter til FN‹s menneskerettighedsråd.« »Det var sådan et vigtigt øjeblik. Vi havde arbejdet så hårdt«, tilføjer Jenny.

 
Anita Roddick filling bottles

AKTIVISTEN I OS ALLE

Det var et kæmpe chok for virksomheden, da Anita gik bort. »Vi var helt uforberedte«, fortæller André. »Det var svært at forestille sig, hvem The Body Shop var uden hende. Men vi vidste, at vi måtte fortsætte kampen. Det var alle ansatte bevidste om og fast besluttede på. Hendes mindehøjtidelighed var ret vild. Vi gik alle, nej, vi marcherede, til Southbank i London. Med skilte, hvorpå der stod »jeg er en aktivist«. Så stoppede vi op, og på Shells hovedkontor var der et projekteret skilt, hvorpå der stod: »Shell is a villain«. Det siger ret meget om hendes eftermæle.«

STØRRE, STÆRKERE OG MODIGERE

I 2017 blev vi købt af vores moderselskab Natura & Co. De forstår, hvem The Body Shop er, og vores mission. For der er nok at tage fat på. Verden ændrer sig konstant, og vi følger med. Som Anita formulerede det, »En virksomheds ledelse bør ikke kun opfordre den næste generation til at føle efter, men til at tage over«. Så til ære for hende kæmper vi videre.

»Det handler om at arbejde for noget, der er større end dig selv.«

André fortæller: »Stoltheden ved at blive associeret med The Body Shop. Det er en fantastisk ting, som Anita startede, og som jeg er glad for stadig gælder i dag. Vi arbejder for en virksomhed, der investerer tid, penge og ressorucer i aktivisme. Det handler om at arbejde for noget, der er større end dig selv. Og den gennemsyrer vores kultur og findes overalt - følelsen af at arbejde for en virksomhed, der står for noget.«